Euroopan Veritas Forum -koordinaattorit tapasivat Ranskassa

Koolla latinalaiskorttelissa

Sateisena aamuyönä alkanut matka Suomesta Pariisin keskustaan päättyy, kun putkahdan metrosta auringonpaisteeseen keskiaikaisen taiteen museon viereen. Ihastelen näkymää, ja otan selfien muistoksi ensikohtaamisestani kaupungin kanssa.

Kyseinen Musée de Cluny on hyvä esimerkki Pariisista: kaupungin keskustassa ei oikeastaan voi välttää törmäilemästä joka toisella askelella vuosisatoja vanhoihin eurooppalaisen kristillisen kulttuurin ihmeisiin, kuten vaikkapa Notre Damen katedraaliin.

Myöhemmin iltakävelyllä törmään loisteliaaseen rakennukseen, jonka kyljessä  lukee ”Sorbonnen yliopisto”. Talo on laskutavasta riippuen osa kenties maailman vanhinta yliopistoa, joka – kuten muutkin vanhat eurooppalaiset yliopistot – on keskiajan kirkonmiesten perustama. Miljöö Veritas Forumin Euroopan koordinaattorien tapaamiselle ei voisi olla sopivampi.

Kulttuuri-ihmeiden keskellä latinalaiskorttelissa sijaitsee myös Ranskan IFES:in eli GBU:n (Groupes Bibliques Universitaires) toimisto. Meidät on kutsunut paikalle paitsi ranskalainen isäntämme, opiskelijatyöntekijä Jérémie Corbeau, myös kansainvälisen Veritas Forumin toiminnanjohtaja David Hobbet. Tavoitteemme on kertoa, mitä eri maiden Veritas Forumien järjestämiselle kuuluu, vaihtaa ideoita ja viritellä yhteistyökuvioita.

Euroopasta paikalle pääsivät isäntämaan koordinaattorin lisäksi tällä kertaa koordinaattorit Suomesta, Tanskasta ja Hollannista.

Näissä maissa on hyvin samankaltaiset  työvoimaresurssit: Veritas Forumien järjestämisestä vastaa paikallisessa yliopistossa ahkera vapaaehtoisjoukko. Hollannissa kristillisen opiskelijaliikkeen vapaaehtoismäärät ovat suuria. Ranskassa taas protestanttien määrä on kasvusta huolimatta melko pieni, ja opiskelijoiden vaihtuvuus yliopistoissa tiuhaa.

Poliittisesti yhä polarisoituvassa julkisessa tilassa maamme ja kulttuurimme tarvitsee näet kipeästi paikkoja ja tilaisuuksia, joissa eri näkemykset kohtaavat kunnioittavassa keskusteluilmapiirissä. 


Lisäksi Veritas Forumien toimintaa kansallisella tasolla koordinoi yksi tai kaksi työntekijää, jotka monesti tekevät myös jotain muuta leipänsä eteen. Esimerkiksi hotellihuoneen kanssani jakanut tanskalainen Emil Nielsen valmistelee väitöskirjaa niin kuin minäkin. Rupattelemme hotellin aamukahvin lomassa oman tutkimukseni aiheista eli kristillisen teologian vaikutuksesta luonnontieteen kehitykseen. 

Myöhemmin saan kuulla Emilin tutkimuksesta, jossa hän vertailee Oxfordissa vaikuttavien teologi Alister McGrathin ja filosofi Richard Swinburnen ajatuksia. Jälkimmäinen on tiukan analyyttisen filosofin tapaan rakentanut kunnianhimoista järjestelmää Jumalan olemassaolon todennäköisyydestä. McGrath puolestaan puhuu kristillisen maailmankuvan tarjoamasta kokonaisnäkemyksestä.

Kuulostaa tavaralta, jota forumeissakin käsitellään. Keväällä Tanskaan onkin tulossa amerikkalainen filosofi William Lane Craig Veritas Forumiin puhumaan.

Näkökulma:

Miksi Veritas Forumeja järjestetään? Tähän asti yliopistot ovat olleet keskeisiä muutoksen airuita eurooppalaisissa yhteiskunnissa. Yliopistoissa opetetut ajatukset virtaavat aina jollakin viiveellä muuhun yhteiskuntaan. Yliopistot ovat edelleen keskeisessä roolissa myös kristittyjen nuorten ajatusten muotoutumisessa. Näistä molemmista syistä forumien rooli maailmankatsomusten ja uskon reflektoinnissa on tärkeä.

Itse keskustelut ovat puolestaan jo pelkästään yhteiskunnallisesti merkittäviä siten, että jokainen suomalainen voi niitä kannattaa. Poliittisesti yhä polarisoituvassa julkisessa tilassa maamme ja kulttuurimme tarvitsee kipeästi paikkoja ja tilaisuuksia, joissa eri näkemykset kohtaavat kunnioittavassa keskusteluilmapiirissä. Samalla eri maailmankatsomukset, uskomukset, arvot ja eettiset näkemykset ja niiden edustajat kuitenkin saavat seistä sanojensa takana reilusti ja häpeilemättä. 

Veritas Forumit pyritään järjestämään niin, että kristillinen usko kohtaa kristityn puhujan kautta jonkun muun maailmankatsomuksen edustajan. Foorumit eivät silti ole evankeliointia – sellaiseen yliopistot eivät antaisikaan tilojaan – vaan tilanne, jossa esitellään ja arvioidaan maailmankatsomusten vaikutuksia yliopisto-opiskelijalle tärkeisiin kysymyksiin.

Samaan aikaan opiskelijat voivat ottaa puheeksi usein vaietut elämän suuret kysymykset ystäviensä kanssa. He voivat kommentoida kristillistä maailmankatsomusta tavalla, joka tekee sen kiinnostavaksi myös nykyajan opiskelijalle. Monelle kristitylle ja hänen ystävälleen Veritas Forumit ovat ainoita paikkoja, joissa hyvät ystävät ylipäänsä keskustelevat elämän tarkoituksesta ihan aikuisten oikeasti. Harvassa ovat tilanteet, joissa opiskelija voi viettää vapaa-aikaansa mielekkäämmin.

*************

Kristillisiä opintokeskuksia on monilla Yhdysvaltain yliopistokampuksilla

Koordinaattorien seurassa oli myös kiinnostava amerikkalainen teologian tohtori Drew Trotter. Hän on johtaja sikäläisessä kristillisten opintokeskusten yhteenliittymässä (Consortium of Christian Study Centers). Erilaisia opintokeskuksia on esimerkiksi Cornellin yliopiston, Virginian yliopiston, Duke-yliopiston, Yalen yliopiston, Kalifornian yliopiston (Berkeley) ja Floridan yliopiston yhteydessä.

Opintokeskusten idea on, että ne auttavat kristittyjä opiskelijoita ja henkilökuntaa ajattelemaan klassisen kristinuskon näkökulmasta kaikkea, mitä he opiskelevat tai tutkivat yliopistossa. Moni on kokenut, että heidän kristillinen vakaumuksensa on rajoittunut sunnuntaihin ja ollut erossa maanantaiaamuna koittavasta ammatillisesta kutsumuksesta. Opintokeskuksen idea on, että nämä kaksi lohkoa voisi nähdä yhtenäisempänä.

Oma tuntumani on, että samankaltaisia tuntemuksia jakavat monet eurooppalaiset ja suomalaisetkin opiskelijat sekä opettajat.

*************

Veritas Forum-työtä voit haluaessasi tukea täältä.

 

Miikka Niiranen
Veritas Forum Finlandin koordinaattori

Lisää blogeja

Arkin toimitus
Konetekniikan opiskelija Joni Vähäaholla on kesäksi mietittynä töitten vastapainoksi monenlaista treeniä. Kun työpäivä vakuutusyhtiö Ifissä päättyy, hän polkee...
Arkin toimitus
Miten olet valmistautunut uuteen kasvukauteen? Olen kylvänyt kirsikkatomaatin, punahatun, sitruunamelissan, minibasilikan ja rosmariinin siemeniä...
Arkin toimitus
Mitä instrumentteja soitat? Aloitin huilunsoiton ekalla luokalla, myöhemmin mukaan tuli piano. Olen myös laulanut aina, mutta viime vuosina olen...
Arkin toimitus
Miksi luet kirjoja? Lukeminen on hauskaa ja rentouttavaa ja se kehittää keskittymiskykyä ja kärsivällisyyttä. Sosiaalinen media kehittää taitoja...
Arkin toimitus
Havahduin onnellisesta olostani huolimatta etsimään Jumalaa – tai oikeastaan mielestäni en. Ryhdyin ilman tietoista valintaa vain perehtymään...
Arkin toimitus
Yleensä ruoka on sitä parempaa mitä tuoreimmista raaka-aineista se tehdään ja mitä pikemmin se syödään. Ei siis kannata syödä pikaruokaa, vaan valmistaa...
Arkin toimitus
OPKOn ja Petruksen seurakunnan helmikuussa Helsingissä järjestämä Disciple19-konferenssi sai vieraaksi eloisan 67-vuotiaan Martin Caven. Hänen opetustensa...